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Tudo sobre Ocala, na Flórida : passeios, hotéis e restaurantes

Tudo sobre Ocala, na Flórida : passeios, hotéis e restaurantes

Nascentes cristalinas povoadas por peixes-bois e cânions atravessados por tirolesas são o ponto alto da chamada “capital nacional do cavalo”

Por Gabriela Temer (@jujunatrip)

Rainbow Springs State Park
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A Flórida Central reserva muitas surpresas. Um exemplo é Ocala,  pequena e charmosa cidade histórica cercada de nascentes cristalinas no meio de florestas, rios de água azul e cânions. Além disso, para quem gosta, ela ainda é considerada a capital nacional do cavalo, tendo atividades como cavalgadas e competições, além do cenário de celeiros que lembra filmes vespertinos.

Ocala também é cheia de paisagens de natureza, começando pelas nascentes de todos os tamanhos e estilos, sempre com água azul cristalina. Nos meses mais frios do ano, boa parte delas vira rota de centenas de peixes-bois, que migram das águas frias do Golfo da Flórida para as nascentes, onde a temperatura é sempre em torno de 21 o C. Então, vale dizer que há peixes-bois o ano todo, mas de dezembro a março é possível vê-los em maior quantidade.

 

Silver Springs

Uma das nascentes mencionadas acima é Silver Springs (ingresso: US$ 8 por veículo), dentro do parque estadual de mesmo nome. Na verdade, aqui não se trata de uma única, mas sim de um sistema com dezenas de nascentes que juntas formam lagos e alimentam o rio Silver Springs. Em alguns pontos, aliás, a agua é tão cristalina que parece vidro. Para dar ideia do quão paradisíaco é esse lugar, a área foi locação para três filmes da franquia Tarzan na década de 1930. Nos anos 2000, foi incorporada aos parques estaduais da Flórida e, com isso, teve sua beleza e natureza preservadas até os dias de hoje.

Com tamanho equivalente a quase 1.600 Maracanãs, o enorme parque serve de cenário para atividades como, por exemplo, caminhadas, cavalgadas e piqueniques, além de ter estrutura para acampar. Apesar de as nascentes serem a grande atração, não é permitido nadar ou mergulhar em Silver Springs, por conta da preservação ambiental. Entretanto, há barcos com fundo de vidro e caiaques transparentes para observar a vida subaquática enquanto se navega. Quem aluga os equipamentos é a Get Up and Go Kayaking e o percurso a remo leva um quilômetro e meio. No caminho, prepare-se para o encontro com os peixes-bois: você verá famílias deles passando por baixo do caiaque.

Prepare-se para nadar com peixes-bois em Silver Spring (foto: Gabriela Temer e Breno Madeira)

 

Surpresas em Silver Glen 

E, se Silver Springs já é uma surpresa apaixonante, Silver Glen (ingresso: US$ 8) promete ser a cereja do bolo. Afinal, trata-se de uma nascente enorme com água cristalina, em todos os tons de azul, cercada de vegetação, sem deques nem caminhos cimentados. Sem sombra de dúvida, uma das nascentes mais lindas da Flórida.

Debaixo d’água, a surpresa em Silver Glen pode ser ainda maior. Muitas vezes, é possível ver dezenas de peixes-bois. Para o bem-estar dos animais, é proibido cercá-los, tocá-los ou nadar com eles. Entretanto, se eles vierem até você, tudo certo: é só ficar paradinho, flutuando, e curtir a experiência.

Outra nascente belíssima por essas bandas é Juniper (ingresso: US$ 8), com água esmeralda e muito transparente, já com mais estrutura e deques de cimento. No verão e nos feriados, o lugar costuma encher. Então, a dica para fugir do alto movimento é ir durante a semana ou na baixa estação.

Ocala também tem pitadas de adrenalina e oferece aos visitantes um circuito bacana de tirolesas, que passam entre cânions e por cima de lagos. É o Zip The Canyons, que tem nove trajetos, a até 40 metros de altura e 335 de extensão. Só isso já bastaria para ser divertidíssimo. Porém, há mais: o grand finale é quando a gente voa sobre um lago cor de esmeralda, cercado de pinheiros. Agora o pulo do gato: essa mesma atividade pode ser feita nas noites de lua cheia.

Ocala

Em Ocala, dá para fazer tirolesa sobre os cânions (foto: Gabriela Temer e Breno Madeira)

 

 

Passeio pelo centrinho

Como se já não bastasse toda essa natureza como motivo para conhecer o destino, Ocala tem ainda um pequeno e charmoso centrinho, que mescla prédios de 1800 com construções mais recentes, um cineteatro dos anos 1920, restaurantes avarandados, bares com terraço e o clima simpático de interior, onde todos se cumprimentam. Downtown Ocala parece saída dos sets de cinema, e é uma delícia para um passeio de tarde ou um badalo despretensioso depois que a noite cai.

Por ali você vai reparar que a cidade tem histórias e personalidade próprias, marcadas em detalhes como a loja de memorabília onde, dizem, há até mesmo moedas da Grécia Antiga.

Ocala

As charmosas ruas de Ocala (foto: shutterstock)

 

 

Como chegar a Ocala

Ocala fica a 1h15 de Orlando (via Florida’s Turnpike e I-75 N) e a 5 horas de Miami (via Florida’s Turnpike ).

 

Onde se hospedar em Ocala

Hilton Ocala

A menos de 10 minutos de carro do centro histórico, o Hilton Ocala tem acomodações que seguem o padrão internacional da rede hoteleira, bem decoradas e espaçosas. Além disso, o hotel tem piscina aquecida, restaurante, academia e estacionamento gratuito. Clique aqui para ver fotos do hotel e o preço da diária.

 

 

Onde comer

 

Ivy on the Square

Com decoração moderninha, o restaurante tem no cardápio cervejas artesanais para harmonizar com delícias como cebolas fritas no estilo do sul dos EUA e o salmão com espinafre e quinoa. ivyhousefl.com

 

Yellow Pony

Dentro do The Equestrian Hotel, no World Equestrian Center, este gastro pub serve comida americana, como hambúrgueres e diferentes tipos de batata. yellowponyocala.com

 

Big Hammock

Ótimo lugar para degustar cervejas artesanais e provar pratos com inspiração asiática, como um curry de camarão ou noodles. instagram.com/bighammock_brewery

 

Brooklyn’s Backyard

Em ambiente que parece um quintal, o cardápio tem pizzas tamanho família, além de um salmão com legumes ótimo. Entre as sobremesas, destaque para os marshmallows assados no fogareiro. brooklynsbackyard.com

 

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